• ウーパールーパー・性別の見分け方は?
  • 性別は成長過程で変わるの?

あどけない表情がなんともかわいいウーパールーパー。性別の見分け方がむずかしいといわれていますね。

両生類なので性別の見分け方が、確かにちょっと難解です。

ちょっと調べてみたら、ウーパールーパーは成長過程で性別が変わるとのうわさも耳にしたため、今回はウーパールーパーの性別について調べてみました。

ウーパールーパーの性別の見分け方は?

ウーパールーパーの性別を見分けるためには、まず成長を待たねばなりません。

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幼いうちは、ウーパールーパーに詳しい飼い主さんであっても「さぁ?」というレベル。

名前も「両性」類だし、子どものうちは境目がなく見分けることが出来ません。

 

大人になるにつれて出てくる性別の違い。どこで見分ければいいのでしょうか。

 

足の付け根

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答えはもちろん股です。

ウーパールーパーの後ろ足の間を見てみましょう。といっても、哺乳類のように分かりやすいものがあるわけでなく、「オスがちょっと盛り上がっている…?」という程度。

 

オスとメスをバーンと仰向けに横に並べて初めて、「盛り上がっているほうがオスだね」とわかるくらいの微妙なふくらみです。

 

もちろん人間のように、大きい人も小さい人も…いえ、大きいウーパールーパーも小さいウーパールーパーもいらっしゃいます。

 

個体によってはものすごく大きくて、そんなウーパールーパーはきっとモテモテなのだろうと思われます。

 

どのくらいから性別がわかるの?

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ウーパールーパーの性別は、成体になりかかって始めて分かります。

大まかなサイズは10cm~でしょうか。個体差にもよりますが、15cm~くらいならば、オスの出っ張ったおなかで判別できるようになります。

 

中には8cmくらいから性別がわかるという人もいますが、小さいサイズで分かっているのは概ねオスと考えられます。

 

ちなみに赤ちゃんウーパールーパーのエサは成体とは違います。時期によってエサを変える必要があるのでご注意くださいね。

 

赤ちゃんウーパールーパーのエサについても記事を書いていますから、合わせて読んでみてくださいね。

 

ふくらみが消えるときもある

ウーパールーパーは生殖期になると特に、性別が顕著に分かるようになります。

 

生殖期、冬から春にかけてのオスは、通常よりも大きめ。

 

メスをひきつけるのに大きさはやっぱり必要…ではなく、繁殖期前の準備を体が始めているということでしょう。

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そして逆もまたしかり。

生殖期以外のときに、気付けばオスの股のふくらみが消えていることがあるんです!

 

これは大問題ですよね。しかし繁殖期になったらまた膨らみ始めたりするため、それほど慌てる事態ではないようです。

 

便秘のメスも膨らんでいる

ウーパールーパーのオスの股はふくらみ、メスの股はなんともない。だけであれば、分かりやすいのですが、やはり例外はあります。

 

紛らわしいのはウーパールーパーのメスが便秘のとき。

 

便秘によっておなかが膨らんでいます。下腹が…つまり、股の間辺りが膨らむんです!

 

これは確かに紛らわしいですよね。そんな便秘のメスの股間をみて、ウーパールーパーを飼いなれている飼い主さんも「よし、この子はオスだ!」なんて間違えることも。

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便秘が治ればもちろん膨らみはへこみます。

さらにそれを「繁殖期じゃないから、股がへっこんでしまったオスだ!」と勘違いする人も。

 

ウーパールーパーの性別を見分けるのは、慣れた人でも難しいといわれる由縁ですね。

 

後ろ足から尾びれの距離

ウーパールーパーの性別を見分けるのって、そんなに難しいの?!と驚いた方のために、実はもうちょっと簡単な見分け方があるのでお伝えいたしますね。

 

それは、ウーパールーパーの後ろ足と尾びれの距離を見る方法。

 

股のふくらみは、膨らんでいたりいなかったり、メスが便秘で膨らんでいるだけだったり、大きかったり小さかったり変化しますよね。

 

なので、「股のふくらみ」をウーパールーパーの性別判断基準にすることを、ひとまずやめにしましょう。

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見るべきは、足の付け根と尾びれの距離です。

オスが膨らんでいるべきところは、まさに足の付け根と尾びれまでの間です。その間の距離が、そこそこ余裕を持ってあるのです。

 

それを踏まえてメスを見ると、なんと足から尾びれまでの間に、距離がほとんどないんです。

 

分かりやすく言えば、メスは後ろ足の付け根から、もう尾びれが生えているくらい。

 

ふくらみがなくとも、尾びれの開始位置が後ろのほうにあれば、それは高い確率でオスです。

 

そう、オスメスの簡単な判別方法は、キ◎タマゾーンがあるかないか、を見分けることです。

 

ツウはウーパールーパーのキ◎タマゾーンを見ます!

 

性別は成長過程で変わる?

さて、ウーパールーパーと同じ両生類の仲間の中には、成長の途中で性別が変わる種がありますよね。

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そのためか、ウーパールーパーも成長途中で性別が変わるという説があります。

ウーパールーパーをよく知らない人は、「確かにありそう」とうなずきそうな話ですが、それは間違いです。

 

ウーパールーパーの性別は、生まれたときから決まっています。

 

成長過程で性別が変わるようなことはありません。

 

生まれ持った性別のまま成体になり、異性間で結婚します。

 

よくよく考えれば、言わなくても分かることですよね。ウーパールーパーはオス・メスの平均サイズも違うため、途中で性転換することはありません。

 

また、ウーパールーパーは飼育環境によって進化・変体します。大人になると気持ち悪いと話題ですので、ぜひチェックしてみてください。

 

性別の判断が難しいから

こんな風に、ウーパールーパーの性別が途中で変わるという説が生まれたのは、ウーパールーパーが両生類であることが一つ。

 

もう一つは、上にも紹介してきたとおり、ウーパールーパーの性別の見分けポイントである、股のふくらみが変化するからではないでしょうか。

  • もともと股がぺったんこだった→メスかな?
  • 途中から股が膨らんできた(繁殖期)→やっぱりオスだった!
  • と思ったら、便秘解消したらふくらみがへっこんだ→まぎらわしいメスだった!
  • と、思ったら…メスとつがいになって卵を産ませていた→どっちだよオマエ!

こんなことが起こりえます。

 

ウーパールーパーに振り回されている飼い主さんからすると、自在に性別を渡り歩いているかのように見えますが、このパターンはオスですね。

 

悩める飼い主さんをみつめるあのとぼけた顔を見てしまうと、「そうか、ウーパールーパーってこうやって性別をかえる生き物なんだ」と誤解しかねませんが、性別は変わりませんのであしからず。

 

上に紹介した「キ◎タマゾーン判断方法」で、尾びれまでの距離が長ければ概ねオスです。

 

また、ウーパールーパーの最大の大きさについては以下の記事でご紹介しています。

>>ウーパールーパーの最大の大きさは?体長のギネス記録は?

 

さいごに

さて、ウーパールーパーの性別の見分け方を紹介してきましたが、いかがでしたでしょうか。

  • 10cm~くらいのサイズから性別判断が可能になる
  • オスは股に盛り上がりがあり、メスはない
  • メスも便秘だと膨れているときがある
  • 繁殖期以外のオスのウーパールーパーも股がへこむことがある
  • キ◎タマゾーン判断方法で、概ねオスメスの判断が出来る
  • ウーパールーパーは成長過程で性別が変わることはない

ウーパールーパーの性別診断は、飼いなれている人でも難しいといわれています。

 

実際にウーパールーパーを目の前にすると、かすかな盛り上がりの識別は難しいんですよね。

 

見分けようとしても水草の陰に隠れちゃったりして、子どもを身ごもって初めてオスメスの判断が出来る個体もいます

 

しかし繁殖させる目的でなければ、オスメスの違いなど些細なこと。

 

性別がどちらであろうとも、ペットとして迎えたウパちゃんを、大切にかわいがってあげてくださいね。

 

ウーパールーパーの寿命については、こちらの記事でご紹介しています。

>>ウーパールーパーの寿命は?飼い方やペット・野生の生態で違う?

 

ペットとして飼育する上で寿命は重要なポイントですから、ぜひチェックしておいてください。


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