• アザラシの寿命は?
  • アザラシの平均寿命とギネス記録を徹底調査!

アザラシと言えば、ゴマちゃんでも有名な水族館の人気者ですよね!

 

アニメキャラクターにもなったゴマフアザラシが有名ですが、ゾウアザラシのような巨大種もいます。

 

そんなアザラシの寿命に注目してみました!

アザラシの生態は?

アザラシ 寿命

寿命について考える前に、まずはアザラシの生態を知っておきましょう。

 

アザラシって何の仲間?

アザラシは食肉目鰭脚類アザラシ科というグループに属する動物です。

 

食肉目はネコやイタチと同じグループですので、アザラシは彼らと遠縁の動物、ということになります。

 

鰭脚類の動物としてはアザラシの他にアシカやセイウチがおり、

いずれも海での生活に特化した動物たちです。

 

そのため、海獣とも呼ばれています。

 

アザラシの仲間

アザラシ科は19種類が知られ、主に南半球を中心に分布するモンクアザラシ亜科と、北半球に分布するアザラシ亜科に分けられます。

 

日本ではゴマフアザラシ、ゼニガタアザラシ、ワモンアザラシ、クラカケアザラシ、アゴヒゲアザラシの5種が見られます。

 

アザラシの生態は?

ほとんどのアザラシは海で生活する動物ですが、唯一バイカルアザラシだけは、ロシアのバイカル湖という湖に生息する淡水性のアザラシです。

 

いずれのアザラシも水陸両用の生活を送りますが、

特に水中での活動が得意で、主な生活の場も水の中です。

 

水族館ではおなじみの動物ですが、警戒心の強い性格もあり、

水中での自然の生態はよくわかっていないのが実情です。

アザラシの平均寿命とギネス記録を徹底調査!

アザラシ 寿命

アザラシと一概に言っても、たくさんの種類がいます。

 

そして、種類によって平均寿命は異なります。

 

ここでは有名な種類の平均寿命と、ギネス記録を紹介していきますね。

 

飼育と野生、どっちが長生き?

よく、野生動物は自然の中にいるほうが幸せだ、と言われますよね。

 

「幸せ」の定義があいまいなので難しい問題ですが、

寿命だけで考えるのなら、ほとんどの動物は自然下より飼育下の方が長生きです。

 

自然環境では温度や天候の急変、食糧不足、天敵との遭遇など、

あらゆるストレスにさらされるため、そう長生きできないのです。

 

特に年老いてくると運動能力や反射神経が弱まるため、天寿を全うする前に敵に襲われたり病気になったり、環境変化に耐えられなくて死んでしまいます。

 

正しい飼育法で飼われていることが前提ですが、

人の手によって大切に飼育されているほうが、

餌や環境の心配がなく長生きする傾向にあります。

 

長寿記録のギネス、意外と難しい?

ギネス記録は厳正な審査に基づいて認定されるため、認定されるためには正確な記録が必要です。

 

アザラシに限らず、動物の寿命に関する記録は生まれたときの記録がないと正確性を持たないため、

長寿のギネス記録はそう多くありません。

 

水族館での飼育記録だと、これらの情報がきちんと残されているため、飼育されている動物なら寿命の記録があります。

 

ゴマフアザラシの平均寿命とギネス記録

「ゴマちゃん」のアニメでも一躍人気者となったゴマフアザラシの平均寿命と最長記録は以下の通りです。

  • 平均寿命:30年
  • 最長寿命:34歳

 

日本国内で最高齢のアザラシ

アザラシ 寿命

2016年に北海道のおたる水族館で、

国内最高齢だったゼニガタアザラシのメスが、46歳で死亡しました。

 

アザラシの平均寿命が25~30歳であることを考えると、かなりの長寿ですよね。

 

人間で言うと、実に100歳を超える長寿記録。

 

長年にわたって水族館職員に、かわいがられ、アザラシの生態などの知識を広めた立役者でもありました。

参照元:産経ニュース

 

意外と短命?ミナミゾウアザラシ

アザラシ科の最大種がミナミゾウアザラシです。

 

オスの体長は6.4メートル、体重は4トンと、ゾウの名に恥じない大きさになります。

 

ゴマフアザラシが1.7メートルであることを考えても、巨大と言える大きさです。

 

こんなに体が大きいのならさぞかし寿命も長いのだろうと思って調べてみると、

オスで寿命は13~14歳ほど。

 

ゴマフアザラシの半分程度しかありません。

 

これは、ミナミゾウアザラシがハーレムという独特の繁殖生態を持つためだといわれています。

 

ハーレムはメス100頭ほどに対してオスが1頭のみで、

ハーレムの覇権争いをしてもっとも強かったオスだけがハーレムの頂点に立てるのです。

 

覇権争いに明け暮れ、多くのメスと交尾したオスは、

そのままその年に死んでしまうことが多いそうです。

 

一方、飼育下ではもう少し長く生きることが知られていて、

日本の水族館で飼育されていたメスの丸子は24歳3か月という記録を残しました。

 

この記録は、ミナミゾウアザラシの世界最高齢として記録されています。

 

不思議がいっぱい?バイカルアザラシ

バイカルアザラシは、世界で唯一、

淡水にのみ生息することで知られており、

その名の通りロシアのバイカル湖に生息しています。

 

これだけでも十分珍しいのですが、他にも、バイカル湖に生息するアザラシならではの特徴をいくつも備えています。

 

バイカル湖は世界有数の、透明度の高い湖です。

 

そこで暮らすバイカルアザラシは、水中で視覚に頼って獲物を探します。

 

そのため、嗅覚を頼りに生活する他のアザラシよりも眼球が大きく、

この眼球を収める頭骨も、

他のアザラシとは違った形に進化しています。

 

頭骨の中で眼球を収める穴(眼窩)が非常に大きいため、あごの筋肉を支える部分が短くなり、代わりに違う筋肉であごの力を補っているのです。

 

また、バイカルアザラシは他のアザラシに比べて、鰭脚(前足)が大きくなっています。

 

海に暮らすアザラシは海流を利用することで長距離の移動を可能にしていますが、バイカル湖には海流がないため、基本的には自力で移動しなければいけません。

 

そのためバイカルアザラシは、より泳ぐ力を強くするために鰭脚が大きくなった、とされています。

 

鰭脚に大きなツメが生えていますが、これも、湖底の岩などに引っ掛けて動きやすくするための工夫です。

 

体長1メートル~1.4メートルと、アザラシ全体の中では小型の部類に入りますが、

比較的長寿のアザラシでもあり、自然下での寿命は50年~55年くらいとされています。

 

ちなみに、バイカルアザラシは国内の水族館でもみることができ、

国内最高齢は今のところ、鳥羽水族館のナターシャで、推定37歳です。

 

タマちゃんで一躍有名、アゴヒゲアザラシ

2002年~2003年にかけて、多摩川や荒川でアゴヒゲアザラシの「タマちゃん」が出没し、ニュースになりましたね。

 

このニュースで、アゴヒゲアザラシを知った方も多いのではないでしょうか。

 

アゴヒゲアザラシは流氷に合わせて移動するアザラシで、本来は北極海周辺を中心に分布しています。

 

日本でも見られるアザラシですが、流氷が漂着する北海道で時折見られる程度です。

 

そのため、首都圏で野生のアゴヒゲアザラシが見られたことは非常に特殊なケースだったといえるでしょう。

 

ちなみに、2005年には徳島県の那珂川にナカちゃんが出現していますが、残念ながら死亡したことが確認されています。

 

そんなアゴヒゲアザラシですが、体長は2メートルにもなり、体重は300キロ以上。

 

北極海に生息するアザラシとしては最大種であることが知られています。

 

北海道で見られるアゴヒゲアザラシは幼獣が多いので、日本人が抱いているアゴヒゲアザラシのイメージよりも大きくなります。

 

自然下での寿命は25年~30年程度で、ゴマフアザラシとそう変わりませんね。

 

飼育例は少なく、飼育下での寿命はよくわかっていません。

まとめ

 

  • アザラシは、ネコやいたちの仲間である。
  • アザラシ科は19種おり、日本には5種が生息している。
  • アザラシは主に水中に特化した生態をもつが、水陸両生の生物である。
  • アザラシに限らず、野生動物は飼育下の方が圧倒的に寿命が長い。
  • 長寿記録のギネス、生まれたときから把握しておかなくてはならないので、意外と調査が難しい!
  • ゴマフアザラシの平均寿命は30歳。長寿記録は34歳。
  • ゼニガタアザラシの国内最高寿命は46歳!
  • ミナミゾウアザラシの平均寿命は13歳ほど。
  • バイカルアザラシの寿命は50~55歳!
  • あごひげアザラシの寿命は25~30歳。

 

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