• カメレオンの舌の構造は?
  • どんな仕組みになっているの?
  • カメレオンの舌の収納・粘着・長さのヒミツとは?

獲物を舌でまきとるカメレオンの捕食シーンは有名です。「あの舌、どうなっているの?」と興味がわきますよね。

実際にカメレオンを飼っている方、今後飼育をお考えの方のために、今回はカメレオンの舌の構造についてご紹介いたします。

爬虫類の生き残るための進化の脅威を、ご堪能ください。

カメレオンの舌の構造は?

テレビのドキュメンタリー番組などで、カメレオンが素早い舌さばきで獲物を捕らえる映像に、目を奪われる方は多いですよね。

 

カメレオンの獲物捕食シーンは実に見もの。スローモーションで見てやっと、「あ、こんな風にしていたんだ」と理解できるレベルです。

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しかもそのスローモーション映像の中の舌の動きが驚異的。

何もかもが人間の舌の構造とは違いますよね。そこでカメレオンの舌の基本情報を一緒に見ていきましょう。

 

舌の長さ

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まず驚くのはカメレオンの舌の長さ。

とても長くて、ちょっと遠くの枝先にいる虫も吸い寄せますよね。

 

一般的にカメレオンの舌の長さは平均して体の2倍の長さといわれています。人間の親指などに乗るくらいの小さなカメレオンでも、舌はとっても長いのです。

 

舌の性質

カメレオンが獲物を捕食するスロー映像を見ていて、「なんだか獲物が舌にくっついている?」と感じた方もいるのではないでしょうか?

 

その通り、カメレオンの舌先は粘着性がある性質を持っているのです。

 

粘度のたかさやヒミツについては下記に詳しく紹介するため、ご覧ください。

 

カメレオンの舌の構造まとめ

カメレオンが素早く獲物を捕食する長い舌は、次のような構造からなっています。

  • 体の2倍の長さの舌
  • 舌の先に強い粘着性があり、獲物を貼り付けている

これらのことから、驚異的なカメレオンの舌による狩りが可能となっているのですね。

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しかし、カメレオンの脅威はそれだけではありません。

今度はカメレオンが、「なぜあんな速いスピードで舌を出すことができるか」というヒミツを探ってみましょう。

 

それには、舌の仕組みが関係していたのです。

 

カメレオンが変色する仕組みについても、記事を書いていますのでチェックしてみてください。

 

どんな仕組みになっているの?

カメレオンが獲物を捕食するシーン、スローでなく普通に見ると、何がなんだか分かりませんよね。

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早すぎるんです!スピードが!

 

ためしにご自分で舌を、なるべく素早く出してみてください。人間の短い舌ではわかりにくいのですが、「舌を素早くだそう」とすることで、舌の根元の筋肉に力が入るのがお分かりになるでしょう。

 

そう、カメレオンの場合は、この舌の根元の筋肉が特殊なのです。

 

カメレオンの舌の筋肉について

例えば、タンザニアに生息する絶滅危惧種で、今回の実験に使われた中では最小のロゼット・ノーズド・カメレオン(学名:Rhampholeon spinosus)の舌の加速度は、最大で重力加速度の264倍にもなった。車なら、停止した状態から時速90キロを超えるまで、100分の1秒間で加速できることになる。

引用元:http://natgeo.nikkeibp.co.jp/atcl/news/16/010700004/

車ならば、停止状態から時速90kmを100分の1秒で加速…。目が丸くなるくらいの驚異的なスピードでしょう。

 

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このスピードをカメレオンは獲物捕獲時に実践しているということ。

 

目にも留まらない速さのヒミツは、カメレオンの舌の筋肉にあったのですね。筋肉の力と性質が、人間とはまるで違うということがよく分かります。

 

ではカメレオンの舌の構造について、ちょっと詳しく解説していきます。カメレオンの筋肉が、どのような性質を持つのかも、あわせてご覧ください。

 

カメレオンの舌の構造

カメレオンの舌の内部には、実は根元から一本の骨が伸びています。骨の周りにはバネ状の筋肉がついていて、普段は太く縮んでいるんですね。

カメレオンが獲物を捕まえるときに、その舌の根元にある骨が前に押し出され、ちぢんでいた筋肉が伸びて細長くなります!そして舌先の粘液で獲物をキャッチ!すぐに舌を引っ込めるのです。

この一連の動作にかかる時間はわずか20分の1秒。

引用元:https://kids.gakken.co.jp/kagaku/110ban/text/1116.html

つまり、カメレオンの舌の筋肉のバネの力によって、獲物を捕獲しているんですね。舌の中にも骨があったとは驚きですが、納得です。

 

あの驚異的な舌の強度と弾力は、内部の骨とばねの性質を持つ筋肉によるものなのですね。ちなみに骨は舌の半分まで。下の先端から半分は、筋肉で作られています。

 

たとえばちょっと太い目の輪ゴムを引っ張って、狙いをつけた箇所に飛ばすと、そのときの輪ゴムの動きは目にも止まらないですよね。

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そのようなばねの動きを、自身の筋肉で再現。

弾丸のように舌を「発射」させるために、相当なエネルギーを使うといわれています。

 

よくドキュメンタリー番組などで、カメレオンの餌捕食「失敗映像」もあり、「かわいい~」と思うのですが、あのときのカメレオンは全力疾走の後ほどに疲れてゼーゼーいっている状態。笑い事じゃなかったんですね。

 

では次に、「あんな長い舌をどうやって収納しているの?そもそもなんであんなに長いの?」という疑問に順にお答えしていきます。

 

カメレオンの舌の収納・粘着・長さのヒミツとは?

舌の収納

カメレオンの舌の内部には、骨と筋肉があるとお話ししましたね。

 

舌が収納されているとき、周りの筋肉は蛇腹状に骨の周りに収納されています。獲物を捕らえるときに、舌の先端を前に超強力に押し出し、蛇腹が一気にぴんっと張るのです。

 

相手に感知されにくく、反撃にもあいにくい。その上できるだけ遠くにいながら最小限のエネルギーで獲物を捕獲するための、すばらしい構造だといえます。

 

舌の粘着

次にカメレオンの舌の粘着についてみていきましょう。

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カメレオンは、自分の体の3分の1ほどの大きさのえさも捕獲できます。

自分の体の3分の1といったら、人間が普通サイズの犬を丸呑みするようなもの…。さすがはカメレオンですね。

 

そんな大きなサイズのものが暴れでもしたら、とても口の中には入れられません。しかしカメレオンは見事に舌で巻き取って丸呑みしています。

 

それには、舌の先にある粘着性の粘液が関係していました。

 

カメレオンの舌先の粘液の粘度は、実に人間の唾液粘度の1,000倍であるといわれています。

 

1,000倍の粘度でどのくらいなのか、想像しにくいですが、即効性ボンドのようなものでしょうか。そんなもので一瞬で覆われたら、どんな虫もイチコロですね。

 

長さのヒミツ

カメレオンは、一回の捕食でものすごくエネルギーを消耗しています。エネルギー消耗の大きな理由は、舌回りの筋肉の労力によるものと考えられます。

 

野生のカメレオンはその一瞬の捕獲で、なんとしても捕食成功したい!という願いの元、進化してきました。

 

カメレオンの舌の長さは、捕食時の労力を大きく軽減しています。

 

舌の長さゆえのメリットをまとめてみたのでご覧ください。

舌が長いメリット
  • 遠くの獲物を狙える
  • 自分自身の体を動かす手間が省ける

つまり、舌の長さ分、カメレオン本体の労力が少しですんでいると言うこと。体の倍の長さもの舌は、生き延びるための進化の工夫だったのですね。

 

カメレオンの目の仕組みについてもチェックしてみてください。

 

まとめ

命をつなぐ食糧確保のために、身体能力を駆使して獲物を捕らえるカメレオン。

アクアリウムペットとして人気はとても高い一方で、飼育が難しい生き物としても知られています。 

飼育の難しさの大きな原因として、「ほとんど生餌しか食べない」という点!毎日毎日カメレオンの水槽の中に生餌を入れなければいけないんです。

 

確かに忙しい現代人には難しいかもしれませんね。夏ならばいざ知らず、冬の生餌はどこで手に入れるべきかも分かりません。

 

最近ではカメレオン飼育の研究もすすみ、保存できる「缶詰コオロギ」などのえさも販売されているため、ぜひご活用ください。

 

何よりも、家の水槽の中であの捕食シーンが見られるのはとても贅沢!ただし1種類のエサだけをあげ続けると栄養が偏り、病気になることもあるのでご注意ください。

 

飼育が難しい種類であることを真剣に受け止め、ペットショップスタッフさんなどと定期的にコミュニケーションをとりながら、長生きさせるべくお世話をがんばってくださいね!

 


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