• カメレオン・目の仕組みは?
  • 視野の広さや目の病気について

体の色を変える爬虫類として大人気のカメレオン。

皮膚の色を変える仕組みは、光の反射によるもので、

目で色を認識して変色しているわけではないんですよね。

 

ってことは、カメレオンの目はほとんど見えていないの?

と疑問が浮かびます。

 

そこで今回は、カメレオンの目の仕組みと、視野の広さ・目の病気について調べてみました。

カメレオンの目の仕組み

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カメレオンの目って、まぶたが大きくてかわいいですよね。

「眠そう」とか「ボーっとしてる」ようなイメージを持つ人が多いのですが、

実際カメレオンはしっかりと起きていますよ。

 

カメレオンに近づいて、よくよく目を観察してみると、おや?と思ういくつかの発見があります。

 

まぶたが全方向からのびている

なんとも文章での表現が難しいのですが、カメレオンのまぶたって、全方向から伸びているんです。

 

人間って、一方向からですよね。人間のまぶたは、上から下に向かって閉じる、一方向です。

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しかしカメレオンは、違います。

顔の横に大きい眼球が飛び出していて、

それを覆うように円錐状のまぶたがあるのです。

 

まぶたの形は、いってみれば富士山のような形ですね。

 

円錐状に眼球を多い、富士山で言うと噴火口の位置から瞳で物を見ます。

 

劇的に視力がいい!

カメレオンは、とても視力のいい動物です。

 

というのも、上に紹介したように、円錐状のまぶたで眼球のほとんどを覆っていますよね。

 

実際に見ているのは、円錐状のまぶたの、富士山の噴火口の小さい穴からです。

 

ここでちょっと人間の目で考えて見ましょう。

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視力の悪い人が物をよく見ようとするときって、目を細めたりしますよね。

あれは、見る範囲をせばめることで、

目に映る画像の線明度を上げているのです。

 

視力の悪い人が無意識にやることですが、カメレオンのまぶたの構造は、

この「狭い範囲で物がよく見えるようになる」というシステムを応用しているように感じられます。

 

 

まぶたでレーダーのように対象物のターゲット範囲を狭めて、

その分せわしく眼球をきょろきょろと動かすことで、

「視力のよさ」と「周囲をくまなく注意し続ける」

という2つの大きな能力を可能にしているのでしょう。

 

左右の目を別々に動かす

カメレオン好きにとって、カメレオンの目の動きは「たまらない!」という感動ポイント。

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一方で、カメレオン嫌いの人にとって、目は「ここが気持ち悪い!」というポイントなんですけどね…。

そう、カメレオンの目は、左右別々に動くんです。

 

右目は後ろのほうをみて、左目は左斜め上を見る、なんて複合技が可能。

 

敵から身を守るために、四方八方を警戒できるような動きなんですよね。

 

野生化ではものすごく役立つこの目の動きも、飼育下では飼い主の感動ポイント。

 

>>カメレオンの目の仕組みとは?

 

カメレオンの視野の広さは?

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カメレオンがいいのは、視力だけではありません。

カメレオンの目のすごいところは、その視野の広さでもいうことができます。

 

180度見渡せる

ペットのカメレオンちゃんをよくよく観察すると分かっていただけると思うのですが、

カメレオンの目はぎょろぎょろと、

体の側面すべてを網羅して見回すことが出来ます。

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って、再び、文章では難解なカメレオンの性質を説明しなくては…。

カメレオンは魚のように、顔の左右に目がついています。

 

そして魚のように、左右半面ずつをすべて目で見渡すことが出来るのです。

 

180度は言い過ぎかもしれませんね。

けれども170度くらいのかなり広い範囲を、片方の目で常に警戒しています。

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カメレオンを背中のほうからつかもうとしても、嫌だったら逃げたりしますよね。

あれは、背中の真後ろさえ「視野」だということを示しています。

 

カメレオンの視野の範囲を確認するためとはいえ、

何度も背中から近づいては拒否られる、を繰り返していると、

そのうち切なくなってくるのでほどほどにしましょうね。

 

目の病気にかかることもある?

蛍光灯が近すぎる

カメレオンの飼育ケース、「小さいのでいいや」なんて妥協していませんか?

 

小さすぎる飼育ケースによって、カメレオンはしばしば目の病気にかかります。

 

「飼育ケースが小さいと何がいけないの?」と思いますよね。

 

カメレオンと飼育ケースの紫外線ランプまでの

距離が近いことが問題なのです。

 

太陽ほどの紫外線ではないものの、近い距離で眼球に当り続けると目が開かなくなってしまいます。

 

カメレオンのまぶたはただでさえ円錐状で、ほぼ眼球を隠していますよね。

 

そのためまぶたが完全に閉じきっていることに気がつかない飼い主さんもまれにいます。

 

しかし、まぶたを完全に閉じきっていたら、

それはカメレオンの「目が痛い!」「目が開けられない!」という眼病合図です。

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見逃さずに獣医さんに連れて行って上げましょう。

個体差によりますが、多くの場合は点眼や洗浄で回復します。

 

ビタミンA欠乏症

飼育下のカメレオンは、栄養の偏りによってビタミンA欠乏症に羅漢することがあります。

 

ビタミンA欠乏症になると、眼球などの「粘膜部分」に症状が出てしまいます。

 

さらに、初心者飼い主さんが陥りやすいのは「ビタミンA過剰摂取」による粘膜の腫れ。

 

ビタミンA欠乏症だからと言って、ビタミンAのサプリメントを与えすぎることが原因。

 

人間であっても栄養素の方よりは深刻な問題。気をつけて摂取する必要がありますよね。

 

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ましてやカメレオンは、人間に比べると体の小さい生き物です。

 

「ほんのちょっと」に思えるサプリメントが、

実はカメレオンにとっては過剰摂取量にあたることもあるため、

獣医師さんの下注意して治療を進めていきましょう。

 

ゲージの温度が低いと…

また、カメレオンは外傷や角膜炎など、さまざまな原因で目の病気にかかる生き物。

 

「うちのカメレオン、やけに目の病気が多いな~」と思ったら、

そんなときは、もしかしたら温度設定に問題があるのかもしれません。

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カメレオンは南国の生き物ですが、日本は温暖湿潤気候。

そもそも日本は、カメレオンが生きるのに、ふさわしい環境ではないのです。

 

そのためカメレオンを飼っている飼い主さんは、カメレオンに最適な温度を保つために、あの手この手で温度調整を心がけています。

  • 「かわいいから!」
  • 「手に入れたいから!」
  • 「手のりさせてみたいから!」
  • 「近くで観察したいから!」

などと、数年単位のカメレオンの生命維持や健康に十分な責任を持たずに飼い始めてしまうと、

カメレオンにとって辛い環境下の一生になりかねません。

 

カメレオンの適正温度は種類によって多少変わります。

昼夜の温度差をつけるタイプもいるので、飼う前にしっかりと飼育方法を把握しましょう。

 

概ね25~30度という温度設定ですが、水槽ヒーターの設定が低いなどして温度が低いと、

カメレオンは病気になりやすくなります。

 

気温低下によって免疫力が下がるため、

小さな外傷から来る粘膜の炎症などがあっという間に悪化してしまうのです。

>>カメレオンの手がかわいいと話題?

 

まとめ

カメレオンの不思議な目の仕組みと、目の病気について紹介してきましたが、いかがでしたでしょうか。

 

カメレオンは冬でも夏でも気温を適正に保つこと、

また、飼育ケース内の紫外線ランプの位置に注意することで、眼病を大幅に予防することが出来ます。

 

あの不思議な目がいつまでも周囲を警戒し続けられるように、心を込めてお世話をしてあげてくださいね。


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