• アザラシはペンギンを食う?
  • アザラシは肉食で共存できない?

南極の王者と呼ばれるのは、獰猛なヒョウアザラシ。

同じく南極に住むペンギンを、恐ろしい形相で捕食するって本当でしょうか?

 

ヒョウアザラシとペンギン、南極でどのように共存しているのかを調べて紹介していきますね!

 

アザラシはペンギンを食う?

アザラシってめっちゃ凶暴なのを知っていましたか?

 

「南極の怪獣」と呼ばれて、ペンギンたちに恐れられているヒョウアザラシを筆頭に、けっこうな肉食なんです。

 

「アザラシ?アシカ?」などと、区別のつかない人も多いのですが、アザラシはアシカのようにかわいくはないんです。

>>オットセイとアシカの違いは?アザラシはどう違う

 

両足でパタパタと歩くかわいらしいアシカ。

 

水族館などでアシカショーなどあると、行列ができる人気者です。

一方でアザラシはというと…。

 

ゴマフアザラシのゴマちゃんがニュースやアニメなどで取りざたされているため、やっぱり人気はあります。

 

デフォルメすればアザラシはかわいいのだけど、アザラシは基本的に肉食。

 

日本近海でよく見られるゴマフアザラシなどは、小魚などを主食としています。

 

足で歩くことができずに芋虫のように移動することからも、アザラシのイメージはとても温厚ですよね。

 

しかしここで話題とするのは、凶暴で有名なヒョウアザラシ。

 

南極に分布するヒョウアザラシは、ペンギンを食べるほどの獰猛性があるとして有名です。

 

南極に生息する種の中でも、ヒョウアザラシはもっとも凶暴な肉食獣と言ってもいいでしょう。

 

アザラシは肉食で共存できない?

アザラシ ペンギン 食う

アザラシは肉食で凶暴。

 

生息地域の他の種との共存はできているのでしょうか?

 

アザラシとペンギンの共存

南極でアザラシとペンギンは、ちゃんと共存しています。

 

ペンギンはアザラシの捕食対象ではあるものの、絶対数が多いですからね。

 

ヒョウアザラシは確かに、ペンギンを捕食することもあります。

 

が、ヒョウアザラシの主食は「オキアミ」や「イカ」などの小魚類。

 

たまたま狩場がかぶると、もちろんペンギンも襲われます。

 

ペンギン集団はきっと、「あいつら近寄ると噛み付くから、近寄らないようにしよう」ってところでしょう。

 

ちなみにヒョウアザラシの泳ぐスピードは時速最高40km。

 

ペンギンは、普段は時速7~8km。がんばっても12kmくらいです。

>>ペンギンの泳ぐ速度は

 

12kmって…遅い!大丈夫か、ペンギン?!!

って思ったあなた。

 

人間は、せいぜい時速4~7kmくらいなので、ペンギン君はこれでも優秀なんですよ。

 

海の生き物の泳ぐスピード

海の生き物の泳ぐスピード
  • ペンギン:7~12km
  • アザラシ:20km
  • マッコウクジラ:22km
  • オットセイ:35km
  • ヒョウアザラシ:40km
  • イカ:20~40km
  • ホオジロザメ:30km
  • ナガスクジラ:50km
  • シャチ:65~80km
  • トビウオ:60km
  • カジキ:90~120km

ちなみに人間のプロのスイマーは時速10kmでるかも?というところなので、ペンギンまでもうちょっとですね!

 

どちらにせよ、時速40kmのヒョウアザラシからは逃げられません…。

 

更に補足すると、ホオジロザメは時速30kmくらいの泳ぐスピード。

 

サメってけっこう速いイメージがありますよね。

 

ヒョウアザラシは、サメを上回るスピードなので、相当速いと考えていいでしょう。

 

ただし、実はアザラシとの共存を考えるとき、泳ぐスピードはそれほど重要ではありません。

 

アザラシと人間の共存

かつて日本の北海道にも、多くのゼニガタアザラシが生息していました。

 

そして、例に漏れず人類の進化侵略とともに、ゼニガタアザラシは日本の海岸から、徐々に姿を消すことになってきたのです。

 

一度は絶滅危惧種としての高い懸念をされた日本のゼニガタアザラシ。

 

現代ではゼニガタアザラシの絶滅をさけるために、様々な工夫をこらし、何とか絶滅を回避!

 

徐々に数が増加しているのは嬉しいニュースですね。

 

しかしゼニガタアザラシの頭数回復に伴って、新たな問題も発生しています。

 

それは、人間との「共存」問題。

 

ゼニガタアザラシの餌場と漁業領域

ゼニガタアザラシは、北海道の東部沿岸から襟裳岬にかけて分布し、同じ岩礁を周年利用する定着性の高いアザラシです。かつては肉や毛皮を利用するための乱獲や、沿岸の護岸整備等による生息環境の悪化に伴って生息数が減少し、絶滅危惧種になっていましたが、これまでの保護の努力により個体数が回復し、環境省のレッドリスト検討会における絶滅の危険度の再評価を経て、2015年9月に絶滅危惧種から外れました。

一方、数が増えてきたことにより、漁業被害が深刻化しています。このため、被害防除手法の開発や個体群管理手法の確立により、えりも地域におけるゼニガタアザラシ個体群と沿岸漁業を含めた地域社会との将来にわたる共存を図る取組を行っています。

引用元:北海道地方環境事務所・環境庁

 

そう、わかりやすくいえば、人間が漁業で網を出す場所で、ゼニガタアザラシが狩りをすると、水揚げ高が著しく下がるんです。

 

特に被害を受けているのは、北海道近海のシャケ。

 

せっかく網で水揚げしても、ゼニガタアザラシにくい散らかされた残骸が引っかかることも多くあるとのこと。

 

これに対して環境省の対応は、しばしば漁業組合とぶつかり、解決策はいまだに模索中です。

 

ただ、ゼニガタアザラシ被害の著しい襟裳岬周辺住民は、地に足をつけたアザラシと人間との共存を課題に、現在も前に進み続けています。

 

漁業関係者のアザラシによる被害総額は3000万円以上にものぼるといわれているものの、種の保存をあきらめず、共存への道を模索し続けているのです。

 

野生のゼニガタアザラシを見たい人は…

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「日本に絶滅危惧種だったアザラシがいる」

 

「現在は頭数を回復させ、北海道のえりも岬で生息している」

 

こんなことを聞いちゃったら、見に行きたくなっちゃいませんか?

 

ゴマちゃんでも有名な、日本のアザラシ。

 

北海道に自然生息するゼニガタアザラシも、大人気のゴマちゃんの仲間でもあるんですよ。

 

襟裳岬(えりもみさき)では、観光のためにアザラシの生息する海岸線を見学することができます。

 

アザラシの出産は年に1度。

 

毎年5~6月頃に襟裳岬にいくと、小さなアザラシの幼生や、子育てを見ることができるでしょう。

 

また、クリフカヤックスで、海からアザラシの暮らす海岸線を見るツアーもあります!

>>クリフカヤックス

 

ヒョウアザラシを見る方法!

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とはいえ、ゼニガタアザラシは肉食と言っても小魚が捕食対象の、どちらかというと落ち着いた性質。

 

ライオンやシャチのような、生態系の上の方に位置する強い動物が好き!

 

というかたは、アザラシの中でも凶暴なヒョウアザラシを見たいと思いますよね。

 

残念ながら、日本の水族館でヒョウアザラシを飼育しているところはありませんでした。

 

ヒョウアザラシは単独行動なので捕獲しにくく、

凶暴で獰猛なので、水族館で他の生物と飼育するのは難しいからです。

 

また、南極に分布する生き物なので、日本の気候がそもそも体質に合いません。

 

ヒョウアザラシを見たい方は…ドキュメンタリー映画に期待しましょう。

 

先日子供と一緒に見た「南極物語~ディズニーリメイク版~」に、

まさに獰猛なヒョウアザラシが出てきたので、

リアルに怖がりたい方はぜひ、ご覧ください。

 

食べられているのはペンギンではなく、シャチと犬でしたが…。

 

まとめ

  • アザラシの中でも凶暴なヒョウアザラシは、ペンギンを食べる!
  • ヒョウアザラシの泳ぐ速度は時速40kmで、ペンギンは時速12kmである。
  • 日本近海に住むゼニガタアザラシは、肉食だけど人間を襲わないため、共存できる。
  • しかし、ゼニガタアザラシは北海道住民に深刻な漁業被害をもたらしている。
  • 北海道のえりも岬に行けば、自然生息しているゼニガタアザラシを見ることができる。

アザラシって、海岸にごろっと寝転がっているイメージですが、凶暴な肉食だったとはショックですよね。

 

日本に生息するゴマフアザラシの仲間は、近海で小魚などを主食としているため、人的被害はほとんどありません。

 

凶暴で獰猛なのは、南極にいるヒョウアザラシ。

 

実際に会うと怖いでしょうが、シャチをも食べるといわれるヒョウアザラシ、一度は見てみたいものですよね。

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